Villarreal CF

Villarreal CF

Primera Division

Primera Division istnieje już 92 lata, ale tylko dziewięć klubów może pochwalić się wygraniem mistrzostwa Hiszpanii. Do tego grona nie zalicza się Villarreal, który swoje największe sukcesy odnosił na arenie międzynarodowej.

Rok założenia: 1923

Przydomek: Żółta Łódź Podwodna

Barwy: żółte

Adres:
Avenida Blasco Ibáńez 2
12540 Villarreal

Fax:
(9 64) 52 27 14

Telefon:
(9 64) 50 02 50

Prezes:
Fernando Roig Alfonso

Menedżer:
Javier Calleja

Stadion:
Estadio de la Cerámica

Pojemność:
24,890

Sukcesy

Puchar Intertoto:
2 tytułów

Zdobytych w 2003, 2004

Villarreal CF – historia klubu

W latach 20-minionego stulecia Villarreal był pięknym i spokojnym miastem. Jego mieszkańcy chodzili na spacery i podziwiali okolicę oraz zajmowali się uprawą pomarańczy. Mało kto myślał o założeniu klubu piłkarskiego. Na pomysł ten wpadł Jose Calduch Almela – farmaceuta, który studiował w Barcelonie, gdzie obserwował tamtejsze zespoły. Zapragnął, aby również Villarreal miał swoją drużynę. Dlatego 10 marca 1923 roku przy wparciu przyjaciół, narodził się Club Deportivo Villarreal. Nazwa była zmieniana trzykrotnie, a od kampanii 1954/1955 brzmi Villarreal CF.

Pseudonim Villarrealu to Żółta Łódź Podwodna. Dlaczego właśnie tak nazywa się ekipa ze wschodniej części Hiszpanii? Pierwszy człon pochodzi oczywiście od głównego koloru koszulek drużyny. Natomiast dwa pozostałe odnoszą się do sierpnia 1966 roku, gdy The Beatles nagrali piosenkę ‘’ Yellow Submarine’’. Zyskała ona sympatię niemal na całym świecie, także w Hiszpanii. Fani Villarrealu śpiewali ten utwór podczas meczów swoich ulubieńców, których oficjalnie nazywa się Żółtą Łodzią Podwodną od startu sezonu 1966/1967 (zakończony awansem na trzeci poziom rozgrywek).

Estadio de la Ceramica o pojemności 24 890 widzów, to od samego początku dom piłkarzy Villarrealu. Obiekt ten był czterokrotnie modernizowany. Początkowo nazywał się Campo del Villarreal (1923-1925), a później Estadio El Madrigal (1925-2017). Żółta Łódź Podwodna przez 98 lat istnienia może pochwalić się drugim i trzecim miejscem w tabeli Premiera Division. W Pucharze Króla najdalej zaszła do półfinału. Podobnie jak w Lidze Mistrzów. Villarreal ma na swoim koncie dwa Puchary Intertoto (2003 i 2004).

Długo wyczekiwany debiut

Villarreal w swoich pierwszych latach istnienia rywalizował głównie z lokalnymi oponentami, którzy prezentowali różny poziom sportowy. Utrudniało to poważną weryfikację drużyny. Zespół ze wschodniej części Hiszpanii dopiero po ponad ćwierć wieku istnienia zagrał na piątym poziomie rozgrywkowym, gdzie spędził cztery lata. Ostatni rok zakończył się awansem na wyższy szczebel. Villarreal grał tam przez pięć sezonów i wywalczył promocję na zaplecze Sengunda Division, gdzie wystąpił w edycji 1970/1971. Przez następne 20 lat Żółta Łódź Podwodna balansowała między trzecią, a czwartą ligą.

Przyjemniejsze chwile dla Villarrealu nastąpiły od momentu zatrudnienia Jose Antonio Irulegui, który w drugim roku pracy poprowadził zawodników do historycznego udziału w Primera Division. Na inaugurację Żółta Łódź Podwodna przegrała na wyjeździe 1:4 z Realem Madryt. W kolejnym meczach pokonała: Atletico Madryt (2:1), FC Barcelonę (3:1), czy Valencię (1:0). Finalnie zdobyła 36 punktów i po zaledwie roku pożegnała się z hiszpańską elitą.

Powrót do elity

Ledwie rok przerwy trwała nieobecność Villarrealu w Primera Division. Drużyna ze wschodniej części Hiszpanii na krajowym podwórku prezentowała się przeciętnie. Natomiast na arenie międzynarodowej odnosiła sukcesy. Od 2002 do 2004 roku rozegrała bowiem trzy finały nieistniejącego już Pucharu Intertoto. Żółta Łódź Podwodna pokonała Heerenveen oraz Atletico Madryt (po rzutach karnych). Uległa natomiast Maladze. W międzyczasie zaszła aż do półfinału Pucharu UEFA, gdzie została wyeliminowana dopiero przez Valencię.

Villarreal prowadzili głównie hiszpański szkoleniowcy. Wyjątek zrobiono dla aktualnego trenera Realu Betis – Manuela Pellegriniego. Chilijczyk już w pierwszym sezonie pracy zdziałał wiele, ponieważ doprowadził swoich podopiecznych do historycznej trzeciej lokaty w Primera Division. Ustąpili oni jedynie Barcelonie i Realowi Madryt. Ponadto dotarli do 1/4 finału Pucharu UEFA. Zostali wyeliminowani dopiero przez AZ Alkmaar. Kolejny sezon na arenie międzynarodowej był jeszcze lepszy. Villarreal pierwszy raz zakwalifikował się do Ligi Mistrzów, w której dotarł aż do półfinału. Żółta Łódź Podwodna mierzyła się z Arsenalem i mogła wygrać u siebie 1:0. W doliczonym czasie gry Jens Lehmann zatrzymał strzał z rzutu karnego wykonywany przez Juana Romana Riquelme. Rewanż na swoją korzyść (1:0) rozstrzygnęli Kanonierzy, którzy ulegli w decydującym starciu Barcelonie (1:2).

Pellegrini nie powiedział jednak ostatniego słowa i przed przejściem do Realu Madryt w 2009 roku, zajął z Villarrealem drugie miejsce w Primera Division, ustępując jedynie Królewskim o osiem punktów (sezon 2007/2008). Za kadencji Chilijczyka Żółta Łódź Podwodna z dobrymi efektami grała w europejskich pucharach.

Złota dekada

Rok po zajściu do półfinału Ligi Europy (2010/2011), Villarreal sensacyjnie spadł z Primera Division. Do elity miał wrócić z Manolo Preciado za sterami, ale ten zmarł dzień po otrzymaniu nominacji. Tragedia ta wzmocniła Żółtą Łódź Podwodną, która finalnie awansowała na najwyższy poziom rozgrywek po roku przerwy. Klub szybko zaczął osiągać dobre wyniki na krajowym podwórku. Poza czołową szóstkę (stan na kwiecień 2021) wypadł tylko raz (2018/2019 i 14. miejsce). Dzięki temu regularnie bierze udział w europejskich pucharach. Włodarze chcą ponownie podnieść puchar i dlatego zatrudniły Unaia Emery’ego, który trzy razy z rzędu wygrał Ligę Europy z Sevillą). Na Estadio de la Ceramica ma dołożyć czwarte trofeum.